Terneuzense oorlogsheld Dirk de Witte alsnog geëerd

Op maandag 11 november om 14.00 uur wordt aan de Schuttershofweg in Terneuzen een herinneringsbord,
aan oorlogsheld Dirk de Witte (1881-1955) onthuld door zijn nu 83-jarige kleinzoon.
Aan de Schuttershofweg bevond zich het consulaat waar Dirk de Witte in 1914 chauffeur werd van M.G.A. (Mathieu) Blankers,
de Duitse viceconsul in Terneuzen.

Nederland was neutraal en de grens met België was afgesloten. De gevreesde Dodendraad, een elektrische draadversperring van 2000 volt,
vormde in Zeeuws-Vlaanderen van Doel bij Antwerpen tot Sluis een onneembare barrière.
De viceconsul had echter vrije toegang tot België en dus ook zijn chauffeur De Witte.
Dirk kreeg een Duits uniform en reed regelmatig met Blankers heen en weer naar het Duitse hoofdkwartier in Gent.

Kleine held in de Grote Oorlog

Dirk de Witte was niet alleen chauffeur, hij deed meer.
Hij begon te werken als spion voor de Belgen en voorzag hen van informatie over grensversterkingen en troepenverplaatsingen.
Omdat hij een Duits uniform droeg en voor het Duitse consulaat reed, werd zijn auto nooit aangehouden bij de grens.
Onder de neus van zijn werkgever vervoerde hij papieren en ook geld dat hij op een slimme manier verborgen had, namelijk in het reservewiel van zijn auto.

Zo werkte Dirk bijna drie jaar voor het Belgische verzet, totdat hij bij toeval verneemt van een Duitse officier,
die hij naar Brussel rijdt en hem voor een landgenoot houdt, dat de Nederlandse chauffeur van Blankers verdacht wordt van spionage en bij een volgende rit zal worden gearresteerd.
Dirk bedenkt razendsnel een plan en doet alsof er een mankement aan zijn auto is,
waardoor hij naar een garage moet.
Nadat hij de officier heeft afgezet in Brussel rijdt hij meteen naar het veilige Zeeuws-Vlaanderen.

Dirk nam grote risico’s en had, als hij was betrapt, de kogel kunnen krijgen.

Terneuzen 1915 Spion Dirk de Witte achter het stuur met de vice consul van Duitsland die in Terneuzen was gevestigd

Dirk de Witte krijgt in 1921 uit naam van de Belgische koning Albert I het Burgerlijk Kruis van Verdienste Eerste Klas,
1914-1918, een ereteken voor buitengewone daden van moed, opoffering en menslievendheid.

Na meer dan 100 jaar krijgt deze “James Bond avant la lettre” alsnog de erkenning van Terneuzen waarop hij had gehoopt.

Reineke van Wouwe stuitte bij het schrijven van haar Zeeuwse familiegeschiedenis ‘De Melksalon’ op dit verhaal van haar oudoom.
Zij nam het initiatief om hem, in samenwerking met de Heemkundige Vereniging en de gemeente Terneuzen, te eren met een herinneringsbord.

error: Copyright - © SASFM 2015 - 2019

Door de site te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

SAS FM maakt gebruik van cookies om uw ervaring te optimaliseren.

Sluiten